Así es el lupus, la enfermedad en que el cuerpo se ataca a sí mismo

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Patología autoinmune
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El 10 de mayo se celebra el Día Mundial del Lupus, una enfermedad que afecta a unas 75.000 personas en España. Esta patología se caracteriza porque el sistema inmunológico ataca a los tejidos erróneamente, produciendo inflamación y dolor. Como consecuencia, suele dañar las articulaciones, la piel y los riñones; pero también el corazón, los pulmones e incluso el cerebro.

Aunque se trata de una enfermedad crónica para la que no se conoce cura, sus síntomas se pueden aliviar a través de ciertos tratamientos. Sin embargo, esta sintomatología puede ser muy difusa. De ahí que se tarde una media de seis años en diagnosticar el lupus.

¿Cuáles son los síntomas del Lupus?

Los signos de esta enfermedad varían mucho de paciente a paciente. Sin embargo, sí que existe una serie de síntomas que suelen ser comunes en todos ellos. Estos son:

  • Dolor articular y al respirar profundamente
  • Fatiga extrema
  • Cefaleas
  • Inflamación en las articulaciones
  • Fenómeno de Raynaud: con el frío, los dedos de las manos adquieren un color blanco o morado
  • Fiebre sin causa aparente
  • Anemia y problemas de coagulación
  • Erupciones cutáneas en forma de mariposa, sobre todo, en la cara
  • Fotosensibilidad
  • Pérdida del cabello
  • Úlceras bucales o nasales

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el lupus es una enfermedad con picos. Es decir, quienes la padecen suelen experimentar brotes, que son periodos en los que los síntomas son más intensos.

El lupus, en números

Según los datos oficiales, cerca del 1% de la población española puede tener lupus. Las estadísticas apuntan a que el 90% son mujeres de entre 15 y 55 años, que es precisamente el perfil más común de paciente.

Hay que decir que existen 5 tipos de lupus. El más común es el llamado eritematoso sistémico, que afecta a varias partes del cuerpo. Los otros tipos de lupus conocidos son el discoide, el cutáneo subagudo (ambos afectan especialmente a la piel), el inducido por medicamentos y el neonatal.

Por sí solo, el lupus no es una enfermedad mortal. Sin embargo, un mal manejo de sus síntomas o la complicación de los mismos sí puede provocar la muerte. De hecho, entre el 10 y el 15% de los pacientes con lupus fallecen de forma prematura por esta causa. Los avances en el diagnóstico y manejo de la enfermedad están permitiendo el aumento de la esperanza de vida de las personas con lupus.

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