Investigadores afirman que las sustancias químicas de la ropa podrían perjudicar la salud

Estudios demuestran que la ropa perjudica a la salud debido a los químicos que se aplican en su fabricación.

Ropa

Una gran cantidad de prendas de ropa nuevas se compran en el mundo. Estas prendas, suelen pasar por un proceso de producción que se encuentra en vigilancia desde hace años. En fábricas como China, India y Blangadesh, donde se fabrican estos productos, se encuentran grandes contaminantes, como el antimonio.

Los compuestos de los tintes, son los más contaminantes para el medioambiente y la salud de los trabajadores en fábricas textiles. En estos años, numerosos estudios científicos muestran evidencias de efectos adversos en las personas que realizan trabajo directamente en producción textil.

Diversos estudios han demostrado que ciertas sustancias de las fábricas, pueden llegar a dañar el ADN. Una vez realizada la ropa, las sustancias empleadas e la producción, no desaparecen en su distribución y venta. Así lo indican científicos del Laboratorio de Toxicología y Salud Ambiental de la Universidad Rovira y Virgili.

¿Qué pueden llegar a provocar las sustancias?

Normalmente, las investigaciones realizadas, indican que el impacto de la ropa en las personas, no solo es a nivel de reacciones alérgicas. Según investigaciones, los productos químicos empleados en la producción de ropa, contienen oligoelementos que pueden llegar a ser perjudiciales para la salud. Además, los pigmentos para tintes en algunas prendas, puede llegar a llevar a riesgos sistémicos potenciales.

A través de la piel, el tóxico llega hasta la sangre, y de allí se redistribuye en diversos órganos y tejidos.

Otro factor que influye en el riesgo es el uso más o menos continuado de una prenda. “Por ejemplo, no sería lo mismo utilizar unos vaqueros ceñidos a diario que una vez por semana, o tampoco sería lo mismo la exposición a través de un pijama que de un jersey que no entra apenas en contacto con la piel”, señala el investigador.

¿Cómo actúa la ley?

A pesar de que para muchos de estos compuestos peligrosos existen medidas de regulación en la Unión Europea, los países donde la ropa se fabrica tienen menos restricciones ambientales y no mantienen un control estricto de su presencia en los textiles. Además, en Europa, la legislación sobre el impacto en la salud de los consumidores por la presencia de estas sustancias químicas en la ropa es poco clara al respecto.

“El contacto a través de la piel parece que no preocupa tanto a los legisladores como la inhalación o la ingesta de compuestos químicos”, apunta Domingo

“El contacto a través de la piel parece que no preocupa tanto a la sociedad y a sus legisladores como la inhalación (contaminación ambiental) o la ingesta (dieta) de compuestos químicos”, apunta Domingo. 

La ley no especifica cuáles son esas sustancias alérgenas. Por ello, en la normativa se pidió a la Comisión Europea realizar un estudio para valorar el impacto de estas sustancias en la salud, y en función de los resultados, solicitó propuestas legislativas. Sin embargo, esta información no llegó, aunque sí se establecieron criterios para la obtención de la etiqueta ecológica de los productos textiles mediante procesos “más limpios y menos contaminantes y con sustancias menos peligrosas”.

“Los legisladores y reguladores ni tan siquiera se han planteado el tema. Hay una serie de sustancias que intervienen en la fabricación de textiles; unas están reguladas y el uso de otras está prohibido. El resto, ahí están, y si un día se detecta un problema que ahora ignoran, entonces actuarán. Van regulando sobre la marcha”, informa Domingo.

Para los científicos, sería necesario que los organismos reguladores legislen para poder definir qué riesgos pueden ser asumibles, y estas cifras dependen del rigor del cada entidad. “En general se considera asumible un caso de cáncer por 100.000 o hasta un millón de personas expuestas. Otras estimaciones más laxas lo rebajan hasta un caso por 10.000 habitantes, pero son las menos”, señala el experto.

¿Qué productos perjudiciales contiene la ropa?

En su estudio, José Luis Domingo y Joaquim Rovira revisaron de manera exhaustiva la información científica sobre la exposición humana a las sustancias químicas de la ropa, y se centraron en los productos químicos tóxicos con mayor probabilidad de ser detectados en los tejidos: retardantes de llama, oligoelementos, aminas aromáticas, bisfenoles, quinolina y nanopartículas metálicas, entre otros.

Los científicos recomiendan dilucidar cuáles son los químicos más preocupantes por su exposición dérmica a través de la ropa

Todos estos contaminantes están presentes de manera habitual en el proceso de fabricación textil y en las actividades de acabado como el blanqueo, impresión, teñido, impregnación, recubrimiento o plastificación. 

A esto se suman los rápidos cambios en las tendencias de moda, que conllevan alteraciones en los tipos de impresiones, tintes y otros tipos de productos químicos que se utilizan durante el proceso. 

Los investigadores analizaron los efectos de diferentes compuestos. En el caso de los retardantes de llama, que se incorporan a los textiles para prevenir o inhibir la combustión, o el bisfenol A, un disruptor endocrino, sugieren que las concentraciones de estas sustancias suponen una exposición dérmica nada despreciable en las personas. 

En otro estudio se centraron en la exposición de la piel a oligoelementos presentes en pantalones y camisas vaqueras. Los riesgos para la salud se encontraban dentro de los límites de seguridad, pero en prendas con mezcla de poliéster la exposición al antimonio era mayor. Otros estudios ya habían determinado que los riesgos carcinogénicos debido a la presencia de antimonio en prendas textiles superan los límites de seguridad, sobre todo en tejidos de polliester.

Respecto a los pigmentos azoicos y las aminas aromáticas, la alergia es bien conocida. Pero la información científica indica que la presencia de aminas mutagénicas en los textiles es “mucho más preocupante de lo que se esperaba anteriormente”. 

Los científicos recomiendan dilucidar cuáles son los químicos más preocupantes en términos de exposición dérmica a través de la ropa. “Se deben realizar estudios para prevenir los riesgos potenciales para la salud de los consumidores, muy especialmente los bebés y los niños”, concluyen. 

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