Tiñen las neuronas de un ratón para mejorar el diagnóstico de Párkinson

Investigadores han inyectado una enzima en la sustancia negra del roedor que contribuye a la producción de neuromelanina. Ésta tiene predilección por tintar las neuronas dopaminérgicas de esa región del cerebro.

Análisis muestra laboratorio

El equipo de enfermedades neurodegenerativas liderado por el profesor de investigación ICREA en el Instituto de Investigación Vall d’Hebron (Bacelona), Miquel Vila, ha diseñado el primer ratón con neuromelanina en su cerebro, un pigmento relacionado con el párkinson que solo acumulan los humanos.

El investigador ha inyectado una enzima en la sustancia negra del roedor que contribuye a la producción de neuromelanina. La acumulación de este pigmento en el cerebro humano va oscureciéndolo sin que el mecanismo de reciclaje de las células pueda hacer nada para eliminarlo. “La neuromelanina es un marcador de la edad biológica de tu cerebro”, indica Miquel Vila, y ésta tiene predilección por teñir las neuronas dopaminérgicas de la sustancia negra del cerebro.

Este estudio, publicado en Nature Communications, va a permitir determinar el umbral patológico del pigmento y se podrá mejorar el diagnóstico de párkinson. Además, los resultados también pueden contribuir a terapias novedosas que logren limpiar el cerebro de pigmento para rejuvenecerlo, activando un factor implicado en el mecanismo de reciclaje celular, que ya ha funcionado en ratones.

Como los animales de laboratorio no acumulan este pigmento, nunca se había llevado a cabo una investigación sobre este proceso. “Es sorprendente que la neuromelanina nunca se haya tenido en cuenta a nivel experimental”, subraya Vila.

Los científicos desconocen por qué el cerebro genera neuromelanina, pero sospechan que su síntesis no sería perjudicial en sí misma. De hecho, aseguran que podría llegar a ser beneficiosa al proteger la célula de la dopamina que no consigue transmitir la señal neuronal y se queda merodeando alrededor del núcleo.

Degeneración de neuronas pigmentadas

La pérdida selectiva de las neuronas pigmentadas, situadas en la sustancia negra del cerebro, provoca los síntomas de rigidez muscular, ralentización motora y temblores de la patología. Hace un siglo, el neuropatólogo ruso, Konstantin Tretiakoff, fue el primero en relacionar la sustancia negra y la degeneración de las neuronas pigmentadas con la enfermedad de Párkinson.

El ratón diseñado por el equipo de Vila es un gran paso para entender mejor el papel de la neuromelanina en el proceso de la neurodegeneración del párkinson, una enfermedad que sólo afecta a humanos.

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