Cómo cuidar de tu mascota ante la crisis del COVID-19

Desde que estalló la epidemia del nuevo coronavirus Covid-19, la salud y el bienestar de las personas han estado en el punto de mira. Pero, ¿qué ocurre con nuestros animales de compañía?

mascotas y coronavirus

La declaración del estado de alarma en España ha conmocionado a todas las familias que han quedado confinadas en sus casas, muchas de ellas, con sus animales de compañía. A pesar de la situación, el Gobierno también previó el cuidado de las mascotas manteniendo las tiendas de alimentación para animales y las clínicas veterinarias abiertas durante las semanas de cuarentena.

La preocupación por las mascotas se completaba con la autorización para salir a la calle a pasear a nuestros perros. Pero ante la propagación desenfrenada del SARS-CoV-2 entre humanos, muchos dueños se preguntan si la enfermedad podría también afectar a sus animales o si estos podrían ser un foco de infección.

La Asociación Mundial de Veterinaria de Animales Pequeños, preocupada por cómo la propagación del virus podía afectar al bienestar y cuidado de las mascotas, informó de que “no hay evidencia en la actualidad de que los animales de compañía puedan infectarse o propagar el COVID-19”.

En este sentido, un laboratorio privado en EE UU tomó miles de muestras caninas y felinas en todo el mundo. Los análisis mostraron que no se puede concluir que los animales de compañía puedan ser una fuente de contagio. Sin embargo, el miedo y la angustia generalizados han provocado diferentes reacciones.

Mientras que la mayoría de las personas siguen cuidando de sus compañeros caninos y procuran que su rutina no se vea afectada de manera importante, en algunos países se han dado los primeros casos de abandono de los mismos.

Los veterinarios y las asociaciones de animales recuerdan que perros y gatos son parte de la familia, y que la opción de abandonarles nunca formará parte de la solución.

No le abandones

“El abandono es un problema muy grande en todas las sociedades desarrolladas del mundo. Nos preocupaba mucho que la histeria colectiva pudiese generar un abandono masivo”, explica Marta Legido, miembro de la junta de gobierno del Colegio Oficial de Veterinarios de Barcelona y consejera del Consejo de Colegios Veterinarios de Cataluña.

En este sentido, declara que, desde el principio, procuraron obtener el máximo conocimiento científico para que la sociedad no interpretase a los animales de compañía como un riesgo para su salud.

Los animales domésticos no contagian, con la evidencia que hay hasta ahora”, aclara la consejera. “Sucedería lo mismo con otros animales como hámsters, conejos, etc. En perros y gatos se ha estudiado más pero no hay evidencias de que ningún animal doméstico transmita coronavirus”.

La Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) recuerda que la pandemia actual del COVID-19 es el resultado de una transmisión de humano a humano. Por consiguiente, no existe justificación alguna para tomar medidas contra los animales de compañía que puedan afectar a su bienestar.

Los expertos señalan que, además, es necesario incluir a las mascotas en la planificación familiar y asegurarse de sus necesidades (alimentación, medicación, higiene…).

¿Qué recomendaciones debo seguir para mantener a mi mascota a salvo?

Para asegurar el mejor cuidado de las mascotas, la Dirección General de los Derechos de los Animales recomienda que se limpie al perro con gel desinfectante en las almohadillas y la cola por prevención después de salir a pasear y lavarse las manos después de tocar al animal.

Otras instituciones, como el Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid y el de Barcelona o el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social también han lanzado consejos para que los dueños de estos animales extremen las medidas de prevención e higiene.

Para realizar los paseos diarios también hay estas recomendaciones específicas:

Durante estos días los expertos piden, ante todo, responsabilidad social. Quedarse en casa se ha convertido en el método más eficaz para frenar el contagio a las personas más vulnerables. Pero es importante recordar que es necesario proteger a todos los seres vivos que nos rodean, incluidas nuestras mascotas.

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