La disminución drástica del número de nuevas neuronas, un posible indicador temprano del Alzhéimer

Un estudio liderado por una científica española demuestra el nacimiento de nuevas neuronas en la región del giro dentado durante toda la vida adulta, mecanismo que se encuentra dañado en pacientes con Alzhéimer.

neuronas

Un estudio liderado por María Llorens-Martín, científica del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBM-CSIC), ha revelado que una región del cerebro humano, el giro dentado, produce nuevas neuronas hasta la novena década de vida. 

Los resultados, publicados en Nature Medicine, demuestran que, más allá de las neuronas que se encuentran en el cerebro humano en el momento del nacimiento, el proceso de neurogénesis, o generación de nuevas neuronas en el órgano adulto, sigue ocurriendo en otras regiones, como el hipocampo, al menos hasta los 87 años de edad.

Sin embargo, tras analizar comparativamente el proceso de neurogénesis hipocampal adulta en un grupo de 13 individuos sanos y 45 pacientes con enfermedad de Alzhéimer, se ha descubierto que el número de nuevas neuronas disminuye drásticamente en los estadios iniciales de la enfermedad de Alzhéimer para continuar decreciendo progresivamente a medida que avanza la patología.

Además, estas células encuentran problemas en distintas etapas del proceso madurativo de las neuronas. Como consecuencia de este bloqueo, el número de neuronas generadas que finalmente alcanza la maduración total es mucho menor en los pacientes de Alzhéimer.

 “Estos hallazgos poseen una gran importancia en las enfermedades neurodegenerativas. La detección precoz de una disminución en la generación de nuevas neuronas podría ser un marcador temprano de la enfermedad de Alzhéimer”, explica Llorens-Martín.

Aplicaciones del estudio

De confirmarse los resultados del estudio, este abriría la puerta a posibles terapias para frenar el Alzhéimer. “Si fuera posible incrementar el nacimiento y maduración de las nuevas neuronas de una manera similar a como se hace en los ratones de laboratorio, podrían abrirse nuevas posibilidades terapéuticas que podrían ser útiles para paliar o ralentizar el avance de esta enfermedad”, concluye Llorens-Martín.

El nacimiento de nuevas neuronas en el cerebro humano adulto posee una gran importancia para la medicina moderna, ya que este tipo especial de neuronas generado en el hipocampo participa en la adquisición de nuevos recuerdos y en el aprendizaje en ratones. “Nuestro estudio aporta datos desconocidos hasta el momento sobre cómo maduran estas células en el giro dentado humano”, añade la investigadora española.

“Aún queda mucho camino por recorrer para aplicar estos resultados al tratamiento de seres humanos, pero los resultados obtenidos son esperanzadores, ya que muestran la existencia de una población dinámica de células que en otras especies de mamíferos han mostrado ser importantes para la regulación de la memoria”, subraya Llorens-Martín.

Divergencias con otras investigaciones

Aunque los resultados sean esperanzadores, queda la duda de por qué otras investigaciones recientes, publicadas por grupos de investigación expertos en revistas de alto impacto, han negado la regeneración de neuronas en cerebros adultos.

El estudio analiza las posibles causas de estos resultados contradictorios sobre la neurogénesis. Según los autores, la razón puede residir en que los tratamientos químicos a los que se someten las muestras de tejido cerebral humano para estudiarlo afectan a la detección de las neuronas inmaduras. Tras aplicar distintos tratamientos químicos a muestras obtenidas de los mismos sujetos, los autores observaron números de células muy diferentes.

Además, cuando dichos tratamientos eran más agresivos o prolongados en el tiempo, la señal emitida por las nuevas neuronas desaparecía completamente. Según los autores de este estudio, las discrepancias entre sus nuevos resultados y las investigaciones anteriores, que no detectaron la neurogénesis en humanos adultos, pueden deberse a diferencias en las metodologías o en la calidad de las muestras de tejido examinadas.

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