La soledad no deseada aumenta el riesgo de demencia

Comprender el efecto nocivo de la soledad podría servir para diseñar intervenciones que retrasen o prevengan la demencia.

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Un estudio publicado en la revista Ageing Research Reviews ha revelado que las personas que se sienten solas tienen un mayor riesgo de padecer demencia. Según los autores, la influencia de la soledad no deseada sobre el riesgo de desarrollar demencia parece ser estadísticamente comparable al efecto que tienen otros reconocidos factores de riesgo como la diabetes o la inactividad física.

Los investigadores, procedentes del departamento de Psiquiatría de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) -centro colaborador de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y forma parte del CIBER de Salud Mental (CIBERSAM)- han asegurado, además, que comprender el efecto nocivo de la soledad no deseada en la demencia puede servir para diseñar intervenciones de tipo ambiental, psicológico y social que podrían retrasar o quizás prevenir la aparición de demencia.

Más de 20.000 participantes

Para obtener estas conclusiones, los investigadores realizaron una rigurosa revisión de los estudios publicados hasta la fecha sobre la asociación longitudinal entre soledad no deseada y demencia. En concreto, analizaron más de 2.500 artículos relacionados con la temática y evaluaron los resultados y calidad metodológica de ocho estudios.

“Estos estudios sumaban 21.525 participantes mayores de 65 años procedentes de América, Asia y Europa. Ninguno de estos individuos tenía demencia al inicio del estudio. Los resultados mostraron que la soledad no deseada se asocia con un mayor riesgo de demencia”, aseguran los autores. Además, argumentan los investigadores, esta asociación es independiente de la presencia de depresión.

«Aunque este trabajo se ha realizado siguiendo una metodología robusta, los resultados han de interpretarse con cautela debido al limitado número de estudios incluidos”, indica la primera firmante del trabajo, Elvira Lara.

La soledad no deseada, un factor de riesgo

Como consecuencia del envejecimiento de la población y las estimaciones acerca del aumento de personas con demencia en las próximas décadas, la investigación actual ha centrado sus esfuerzos en identificar factores de riesgo modificables que pudieran prevenir o retrasar la aparición de esta enfermedad.

Uno de estos factores, señalan los expertos, podría ser la soledad no deseada, la cual se ha relacionado previamente con peor estado de salud, depresión e incluso mortalidad prematura.

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