Millones de personas podrían morir en 2050 si no se aumenta la protección ambiental, según la ONU

Un nuevo informe, realizado por 250 científicos de más de 70 países, señala que reducir la contaminación del aire traería beneficios acumulados para la salud de hasta 54 billones de dólares.

contaminación

Un informe realizado durante los últimos cinco años por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), con un equipo de 250 científicos de más de 70 países, recoge que, o se aumenta drásticamente la protección ambiental o podrían producirse millones de muertes prematuras a mediados de siglo en ciudades y regiones de Asia, Oriente Medio y África.

Este estudio se ha publicado en la cuarta Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente que se está celebrando estos días en Nairobi (Kenia). Con este acto, se pretende tomar importantes decisiones sobre temas como el desperdicio de alimentos, la movilidad eléctrica y la crisis de contaminación por plásticos en nuestros océanos. La Asamblea termina hoy viernes, 15 de marzo.

“La información científica es clara. La salud y la prosperidad humanas están directamente relacionadas con el estado del medio ambiente», asegura, Joyce Msuya, directora ejecutiva Interina de ONU Medio Ambiente. “Este informe ofrece una perspectiva de la humanidad: nos encontramos en una encrucijada. ¿Continuamos por nuestra ruta actual, que nos llevará a un futuro sombrío, o escogemos el camino del desarrollo sostenible? Esa es la elección que deben hacer nuestros líderes políticos, ahora», añade.

Beneficios para la salud

Según señalan los autores del estudio, las intervenciones políticas tratan la energía, los alimentos y los residuos, en lugar de problemas específicos como la contaminación del agua. Por ejemplo, un clima estable y un aire limpio son resultados interconectados. Las medidas climáticas para conseguir los objetivos del Acuerdo de París costarían alrededor de 22 billones de dólares, pero reducir la contaminación del aire traería beneficios acumulados para la salud de hasta 54 billones de dólares.

«El informe muestra que ya existen políticas y tecnologías para diseñar nuevas vías de desarrollo que eviten los riesgos, y produzcan salud y prosperidad para todas las personas», aseguran Joyeeta Gupta y Paul Ekins, copresidentes del proceso GEO-6. “Lo que falta actualmente es la voluntad para implementar políticas y tecnologías a una velocidad y una escala suficientes. La cuarta Asamblea de la ONU para el Medio Ambiente debe ser la oportunidad para que los responsables de las políticas se enfrenten a los desafíos y aprovechen las oportunidades de un mejor futuro para la humanidad», explican.

Reducción de comida

Los expertos en el informe señalan que, si los países destinan a las inversiones verdes el equivalente a 2% del PIB, producirían un crecimiento a largo plazo tan alto como el que se proyecta ahora, pero con menor impacto en el cambio climático, la pérdida de ecosistemas y la escasez de agua.

Además, los autores del informe han explicado que es necesario reducir el desperdicio de comida, ya que sino habrá que aumentar la producción de alimentos en un 50% para satisfacer la demanda de 9.000 o 10.000 millones de personas del planeta en 2050. Actualmente, se desperdician un 33% de los alimentos en el mundo y el 56% de esos residuos se genera en los países industrializados.

Modelo económico para frenar los residuos plásticos

El informe también subraya la importancia de frenar el flujo de 8 millones de toneladas de residuos plásticos que llegan a los océanos cada año, ya que no existe un acuerdo global para afrontar este problema ambiental.

El objetivo fundamental es reemplazar el modelo de desarrollo de “crecer ahora, limpiar después”, por un modelo económico “cero residuos” para el año 2050.

Los expertos aseguran que existen grandes avances en la recopilación de estadísticas ambientales, en concreto en los datos geoespacilaes, e indican que existe un gran potencial para impulsar el conocimiento a través del big data.

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