¿Qué es una ecografía Doppler y para qué sirve?

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Cuando existe sospecha de una enfermedad o ha sucedido un accidente, es muy común que los profesionales sanitarios soliciten pruebas diagnósticas. El objetivo es determinar qué nos pasa para prescribir el tratamiento adecuado. Por ejemplo, si nos rompemos algún hueso, será necesario hacer una radiografía. O si queremos consultar posibles daños en el corazón, se nos practicará un electrocardiograma. Pero ¿qué es y para qué sirve una ecografía Doppler?

Ya conocemos qué son las ecografías. Son imágenes de los tejidos blandos que se obtienen en tiempo real a través de ondas de ultrasonido. A través de las ecografías se puede consultar el estado del embarazo y de nuestros músculos, entre otras cosas. Sin embargo, la ecografía Doppler tiene otros usos.

¿Qué es la ecografía Doppler?

En las ecografías comunes, se utilizan ondas sonoras que penetran en el interior de nuestro cuerpo y que se devuelven a un monitor, que las reproduce en forma de imagen. Sin embargo, no muestran el flujo sanguíneo. Para ello será necesario realizar una ecografía Doppler, que aúna el concepto de la ecografía común con el efecto Doppler. Es decir, el dispositivo también enviará ondas sonoras de alta frecuencia que rebotarán en nuestros glóbulos rojos. De este modo, se puede medir el flujo sanguíneo en una vena, arteria o vaso concreto.

Se trata de una prueba no invasiva e indolora que, para el paciente, no dista demasiado de la experiencia de una ecografía normal. El facultativo aplicará un gel en la zona del cuerpo que se quiere observar y moverá un dispositivo (llamado transductor) sobre esa área de piel. De este modo, el aparato devolverá una imagen en tiempo real que el profesional sanitario puede interpretar, permitiéndole hacer un diagnóstico.

Como curiosidad, a esta prueba se le conoce como “ecografía Doppler” debido a que fue Christian Doppler quien describió cómo el sonido de un objeto varía en función de la velocidad de dicho objeto. A este fenómeno se le conoce en física como “efecto Doppler”.

¿Qué afecciones detecta?

La ecografía Doppler se utiliza, fundamentalmente, para determinar si existen afecciones que reducen u obstruyen la circulación sanguínea. Por lo tanto, es de gran utilidad para diagnosticar enfermedades, trastornos o afecciones cardiovasculares. Algunas de ellas pueden ser:

  • Coágulos en la sangre
  • Insuficiencia venosa en las piernas que causa la acumulación de sangre u otros líquidos
  • Enfermedad arterial periférica
  • Defectos en las válvulas cardíacas
  • Estrechamientos de arterias (por ejemplo, estenosis de la carótida)
  • Bloqueo de arterias (oclusión arterial)
  • Enfermedades cardíacas congénitas
  • Aneurismas
  • Vigilancia de la circulación sanguínea tras una operación
  • Comprobación de que la circulación entre la mujer embarazada y el feto es la normal

Tipos de ecografía Doppler

Existen varios tipos de ecografía Doppler, que se emplearán en función de lo que los profesionales consideren necesario observar. Algunos de ellos son:

  • Doppler color: convierte las ondas sonoras en colores distintos según la velocidad y dirección de la sangre.
  • Doppler de potencia: es un subtipo de Doppler color. Muestra con más detalle la circulación de la sangre que la Doppler color, pero no la dirección de esta.
  • Doppler espectral: en vez de utilizar la imagen, crea un gráfico. Puede indicar bloqueos en los vasos sanguíneos.
  • Doppler dúplex: por un lado, se usa la ecografía convencional para exponer, a través de imágenes, los órganos y los vasos sanguíneos. Después, esas imágenes se convierten en gráficos, como sucede con la Doppler espectral.
  • Doppler de onda continua: las ondas sonoras se envían y reciben de forma continuada, permitiendo una medición más precisa de la sangre. Se utiliza cuando la circulación sanguínea es más rápida.

No obstante, el personal sanitario será siempre el encargado de determinar qué tipo de prueba es la adecuada para el diagnóstico.

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