¿Cuáles son los niveles normales de colesterol?

El colesterol es una sustancia parecida a la grasa que se encuentra en las membranas celulares de nuestro organismo y que es necesaria para el normal funcionamiento del mismo. A pesar de que la mayor parte del colesterol es producido en el hígado, también se encuentra presente en algunos alimentos como la carne o los productos lácteos.

Éste es, además, precursor de los ácidos biliares, que son sustancias que forman parte de la bilis y que facilitan la digestión de los alimentos grasos.

Sin embargo, aunque el colesterol es necesario en nuestro cuerpo para producir células sanas, su elevada presencia en sangre puede aumentar el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

¿Cuáles son los niveles normales de colesterol?

Los niveles normales de colesterol en sangre se miden en miligramos por decilitro (mg / dL) y la cantidad varía dependiendo del tipo de colesterol: Colesterol total, Colesterol LDL, Colesterol HDL y Colesterol VLDL.

Colesterol LDL o colesterol “malo”
  • Normal: menos de 100 mg/dl
  • Normal-alto: de 100 a 160 mg/dl
  • Alto: por encima de 160 mg/dl

Tal y como indica la Fundación Española del Corazón, esta recomendación no significa que la cifra normal de LDL deba rondar los 100 mg/dl. En algunas personas, el nivel deseable de LDL puede ser incluso menor de 70 mg/dl.

Colesterol HDL o colesterol “bueno”
  • Normal: superior a 35 mg/dl en el hombre y 40 mg/dl en la mujer
Colesterol VLDL y triglicéridos
  • Normal: menos de 150 mg/dl
  • Normal-alto: entre 100 y 500 mg/dl. Se considera hipertrigliceridemia a los niveles de triglicéridos superiores a 150-200 mg/dl.
  • Alto: por encima de 500 mg/dl.

¿Qué factores aumentan el riesgo de tener colesterol “malo”?

  • Seguir una dieta no saludable. Las bebidas azucaradas, las grasas saturadas, que se encuentran en productos animales, y grasas trans, que se encuentran en alimentos ultraprocesados, puede elevar el nivel de colesterol. Otros alimentos, como la carne roja o los productos lácteos, también aumentan los niveles de LDL en sangre.
  • Sobrepeso u obesidad. Al igual que el sobrepeso aumenta el riesgo de padecer enfermedades del corazón, un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más aumenta el riesgo de tener colesterol “malo” alto.
  • Falta de ejercicio y actividad física. Practicar ejercicio físico te ayuda a aumentar el colesterol HDL, lo que, a su vez, ayudará a reducir el nivel de colesterol LDL. Es por ello que se recomienda la realización de, al menos, 30 minutos al día de actividad física.
  • Tabaco. Fumar daña las paredes de los vasos sanguíneos y los hace más propensos a acumular depósitos de grasa. El tabaquismo, además, también podría bajar el nivel de colesterol “bueno”.
  • La edad y sexo. A medida que pasan los años y las personas envejecen, sube el riesgo de tener colesterol alto. Al igual que con el resto de órganos, el paso del tiempo hace que el hígado sea cada vez menos capaz de eliminar el colesterol LDL o colesterol “malo”. En las mujeres, por ejemplo, con la llegada de la menopausia los niveles de LDL tienden también a aumentar.
  • Otras enfermedades. Enfermedades como la diabetes suponen un factor de riesgo que pueden hacer disparar los niveles de colesterol. Un nivel alto de azúcar en sangre contribuye a niveles superiores del colesterol VLDL y a reducir el colesterol “bueno”. Además, el nivel alto de azúcar en sangre también daña el revestimiento de las arterias.

¿Cómo puedo bajar mi colesterol?

  • Seguir una dieta saludable para nuestro corazón: limitar la cantidad de grasas saturadas y trans en nuestras comidas.
  • Controlar nuestro peso
  • Actividad física: como hemos indicado anteriormente, realizar actividad física regularmente.
  • Tratar con un profesional sanitario: si los cambios en el estilo de vida no funciona para reducir los niveles de colesterol nocivo, será necesario visitar a un médico. Éste decidirá qué fármaco es el más adecuado para cada paciente.

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